Kolaborasi Negara-negara Barat tentang Biaya Pengguna Jalan Bisa Menjadi Model untuk Negara-Negara Bagian Lain di Amerika Serikat

Dengan pengesahan baru-baru ini, tagihan jalan tol jangka pendek dan pendapatan pajak gas lainnya yang menurun karena peningkatan efisiensi bahan bakar dan kendaraan alternatif seperti plug-in, negara-negara telah mengeksplorasi opsi lain untuk membayar proyek transportasi.

Misalnya, Oregon baru-baru ini meluncurkan program pengisian daya pengguna jalan (sekarang dikenal sebagai OreGo) dan dua puluh empat negara lainnya telah secara aktif mengeksplorasi konsep tersebut selama beberapa tahun terakhir baik melalui studi atau program perintis yang disetujui negara. Idenya adalah untuk mengisi driver dengan jumlah mil yang mereka kendarai daripada jumlah gas yang mereka gunakan. Tapi program Oregon adalah sukarela yang melibatkan sejumlah kecil driver (5.000) dalam batas-batas Oregon. Dan sementara ada rencana untuk akhirnya membuat program wajib untuk menyertakan hampir semua driver Oregon berlisensi, satu isu penting yang belum dibahas sampai sekarang adalah: bagaimana cara mengisi driver di luar negara?

Masukkan Western Road Cost Consortium (WRUCC) – afiliasi dua tahun dari departemen transportasi dari dua belas negara bagian barat – siap untuk fokus pada masalah ini. Piagam mereka mengatakan kelompok akan berkolaborasi dalam penelitian dan pengembangan metode pendanaan yang akan mengumpulkan biaya penggunaan jalan dari pengemudi berdasarkan "penggunaan jalan sebenarnya."

Sementara anggota tidak diwajibkan untuk mengadopsi biaya pengguna jalan di negara bagian mereka, ada kemungkinan bahwa banyak yang akhirnya akan melakukannya. Ini berpotensi memperluas sistem biaya berbasis jarak tempuh ke petak besar negara dengan sepertiga penduduk dan sepertiga wilayahnya.

Anggota saat ini termasuk Arizona, Oregon, California, Washington, Texas, Montana, Nevada, Dakota Utara, Utah, Hawaii, Idaho dan Colorado; 7 negara lainnya memenuhi syarat untuk bergabung.

Selama tahun depan, konsorsium akan berbagi informasi dan sumber daya, meninjau kemajuan program Oregon dan mengeksplorasi kelayakan program percontohan multi-yurisdiksi. Kelompok ini juga akan membangun praktik terbaik saat mereka memperoleh pengalaman dan belajar dari satu sama lain dan mempelajari implikasi dari sistem pengisian daya pengguna jalan pada privasi.

Untuk menjadi anggota, negara 'DOT harus milik Asosiasi Barat Jalan Raya Negara dan Pejabat Transportasi dan setuju dengan ketentuan Piagam konsorsium.

Pendanaan untuk konsorsium hanya berasal dari iuran anggota sebesar $ 25.000 dan mereka diizinkan untuk menggunakan perencanaan negara dan uang penelitian dari Program Dana Pool Pooled (program bersama dengan Administrasi Jalan Raya Federal dan DOT negara bagian) untuk tujuan ini. Di luar dukungan finansial ini, partisipasi oleh pemerintah federal sangat minim.

Para ahli telah lama menyadari bahwa agar mekanisme biaya berbasis jarak untuk bekerja di sana perlu "interoperabilitas"; cara mewah untuk mengatakan bahwa yurisdiksi yang berbeda harus dapat berbagi informasi dan menyetujui metode dan prosedur untuk mencatat dan melaporkan jarak tempuh, pengemudi tagihan dan berbagi pendapatan.

Pengalaman menunjukkan bahwa metode baru untuk membayar transportasi ini dapat bekerja pada skala nasional dan multi-yurisdiksi. Dengan mempekerjakan 2.650 sukarelawan dari 12 wilayah metropolitan dari seluruh negeri, studi lapangan Universitas Iowa selama dua tahun menggunakan teknologi GPS untuk melacak lokasi kendaraan dan perangkat onboard untuk merekam dan mengirimkan data jarak tempuh ke stasiun penagihan pusat. Pada akhir penelitian, teknologi bekerja dan sebagian besar peserta yang disurvei memiliki pandangan yang menguntungkan tentang pengalaman tersebut. Mereka juga bersedia ditagih berdasarkan lokasi serta jarak tempuh, bertentangan dengan keyakinan bahwa pengemudi yang berpartisipasi akan menghargai privasi atas akurasi.

Ada juga sekolah pemikiran yang mengatakan bahwa pengemudi yang tinggal jauh dari tempat mereka bekerja, pergi ke sekolah atau melakukan bisnis (yang disebut "pendorong pedesaan") lebih suka membayar dengan galon daripada dengan mil. Jadi meskipun ada kemungkinan untuk memvariasikan biaya berdasarkan kode pos atau lokasi, mengadopsi sistem biaya pengguna jalan akan sulit secara politik bagi anggota konsorsium ini untuk dilakukan mengingat banyak dari mereka memiliki populasi pendorong pedesaan yang besar. Tetapi fakta bahwa mereka bersedia untuk mengoordinasikan upaya mereka dan setidaknya mempertimbangkan dengan serius opsi tersebut mengatakan banyak tentang kebutuhan mendesak yang mereka rasakan untuk menemukan alternatif yang lebih adil dan berkelanjutan untuk pajak gas.

Joshua Schanck, Presiden & CEO Eno Center for Transportation berpikir bahwa penciptaan WRUCC adalah masalah besar. "Pembuatan biaya pengguna jalan federal atau VMT dalam bentuk apa pun menjadi semakin tidak mungkin," katanya. "Jadi gagasan bahwa usaha multi-negara ini bisa terjadi sangat mengesankan."

Ke depan, preseden yang ditetapkan oleh WRUCC dapat mempengaruhi apa yang terjadi di seluruh negara. Jika akhirnya berhasil mengembangkan percontohan regional itu bisa digunakan sebagai model untuk negara-negara lain dan memaksa pemerintah federal untuk mengambil peran yang lebih aktif.

The Awe-Inspiring Multnomah Falls Oregon – Amerika Serikat

Menjulang lebih dari 600 kaki (189 meter) di atas permukaan laut, Air Terjun Multnomah adalah salah satu atraksi paling berharga di negara bagian Oregon AS. Air terjun yang luar biasa, yang merupakan yang tertinggi di negara bagian itu, memiliki dua tetes yang menggiurkan. Dengan air hujan, salju yang mencair, dan mata air bawah tanah yang masuk ke Multnomah, air terjun ini menikmati aliran reguler yang mengalir sepanjang tahun bahkan selama akhir musim panas, ketika sebagian besar air terjun di daerah itu biasanya kering. Ini berarti Anda dapat mengunjungi objek wisata alam ini kapan saja sepanjang tahun, dan masih bisa mengagumi keindahannya yang penuh. Dikatakan demikian, volume air yang mengalir adalah yang terbesar selama musim dingin dan musim semi.

Multnomah Falls terletak di sepanjang Historic Columbia River Highway dan sekitar tiga puluh menit berkendara dari Portland. Ini benar-benar atraksi memikat yang hebat untuk segala usia dan sempurna untuk mengunjungi keluarga. Anda dapat melihat bagian atas air terjun dari jalan raya, tetapi untuk sepenuhnya melihat kedua tingkat, Anda harus pergi ke area tampilan yang ditunjuk yang terletak di permukaan batu berukir. Kabar baiknya adalah salah satu platform tampilan situs ini dapat diakses kursi roda. Untuk mencapai dasar air terjun cukup mudah dan dapat diakses karena Anda hanya perlu berjalan selama 5 menit dari tempat parkir dari Jalan I-84.

Jika Anda adalah tipe petualang, satu pengalaman fantastis adalah mendaki ΒΌ mile ke Benson Bridge. Penyeberangan kaki indah ini awalnya dibangun pada tahun 1914 dan dinamai setelah bisnis Portland yang sukses Simon Benson, yang kebetulan menjadi pemilik asli Air Terjun Multnomah. Tepat sebelum meninggal dunia, Benson memutuskan untuk memberi hadiah jatuh ke Kota Portland. Hari-hari ini, air terjun dimiliki dan dioperasikan oleh Dinas Kehutanan USDA.

Para pengunjung yang mencari sensasi pergi ke Benson Bridge untuk melihat pemandangan air terjun tingkat atas yang jatuh, yang memiliki ketinggian lebih dari 500 kaki. Jembatan ini juga merupakan titik yang menguntungkan untuk jatuh 'tingkat kedua, yang turun menjadi 69 kaki! Namun Jembatan Benson bukanlah garis akhir bagi para pejalan kaki hardcore. Anda juga memiliki pilihan untuk naik satu mil tambahan melalui jalan curam untuk mencapai puncak air terjun. Tapi sebelum Anda memulai perjalanan ini, Anda perlu memeriksa dengan penjaga hutan terlebih dahulu; karena jalan itu mungkin ditutup pada waktu-waktu tertentu karena cuaca buruk dan kondisi berbahaya lainnya.

Pilihan lain adalah pergi ke bawah jembatan untuk mengunjungi struktur ikon lain – Multnomah Falls Lodge, yang dibangun pada tahun 1925 dengan menggunakan berbagai batu dari Ngarai Kolombia. Lodge yang legendaris ini juga menawarkan pemandangan air terjun yang luar biasa serta jurang. Ini menarik wisatawan dengan toko suvenir yang indah, dan restoran yang menyajikan masakan Northwest.

Multnomah Falls Lodge juga merupakan pusat interpretasi Dinas Kehutanan AS, di mana Anda bisa mendapatkan peta jejak dan informasi lebih lanjut tentang air terjun. Apakah Anda memilih untuk naik ke tingkat atas atau pergi ke penginapan, pastikan untuk berpakaian hangat dan memakai sepatu dengan daya tarik yang cukup. Yang must-have lainnya ketika mengunjungi Multnomah termasuk jas hujan (jika Anda tidak ingin basah dari kabut) dan kamera. Anda tidak perlu Northwest Forest Pass untuk mengakses air terjun.