Menemani Kematian

Bagian terbaik dari kehidupan seseorang yang baik, tindakan-tindakan kebaikan dan cinta tanpa nama yang tidak disebutkan namanya. – Woodsworth

Kematian, seperti kelahiran, bukanlah keadaan darurat tetapi kemunculan. Kematian mirip dengan pembukaan bunga .– Stephen Levine

Dia agak terkejut bahwa sebagai seorang Kristen, saya begitu kukuh setuju dengannya tentang bunuh diri yang dibantu; Saya percaya hidup adalah sejenis sekolah Bumi, jadi meskipun bunuh diri yang dibantu berarti Anda keluar lebih awal, sebelum semester berakhir, Anda akan pergi, jadi siapa yang mengatakan tidak baik untuk mengambil kursus yang tidak lengkap ? – Anne Lamott

Salah satu murid saya sangat menderita akibat kanker tulang dan dua pukulan. Dia adalah pasien terminal di rumah sakit. Dia sering, dalam penderitaannya, akan berkata, "Tidak bisakah kamu bantu aku mati sekarang?" Perasaan empati insting saya bercampur dengan ide-ide etis pribadi saya. Hanya mendengarkan – bersamanya, bahkan di saat-saat yang canggung– adalah respons saya padanya dan dia tidak meminta yang lain.

Dia akan berkata: "Saya berharap saya tinggal di Oregon." Dalam momen yang jelas, ia menyesalkan apa yang disebutnya praktik medis "paternalistik". Dia menemukan beberapa penghiburan karena telah menyusun Living Will dengan bantuan keluarganya.

********

Pada tahun 1976, perintah pengadilan koma Karen Ann Quinlan menanggalkan respirator dan pada tahun 1990, orang tua Nancy Cruzan pergi ke Mahkamah Agung untuk menyingkirkan putri mereka dari dukungan hidup. Sekarang, melalui arahan awal, ada lebih banyak fleksibilitas untuk mengakomodasi keinginan pasien. Tentu saja, dokter dan pasien tidak dan tidak harus menentang keyakinan pribadi mereka.

********

Dalam 18 Juli, '04 majalah Los Angeles Times, ada sebuah cerita oleh Fred Dickey tentang seorang Oregonian berusia 85 tahun, Howard Wildfang, yang menderita karena kanker paru-paru yang terus berkepanjangan.

"Dia duduk di apartemen pensiunan-nya … kulitnya tipis. Badannya keriput … kata-kata didorong keluar dengan susah payah …"

Dia mengatakan dia memutuskan untuk secara hukum mengakhiri hidupnya sendiri. Di Oregon, Hukum "Kematian Dengan Martabat" (yang disahkan pada 1994, yang berlaku sejak 1998) menyatakan bahwa dengan perlindungan, setiap orang yang didiagnosis secara profesional dengan penyakit mematikan (dalam waktu enam bulan) memiliki hak untuk bergegas sepanjang kematian. Dalam delapan tahun pertama hukum Oregon, 240 orang mencerna resep mematikan.

Howard merasa dia tidak hanya ingin meringankan penderitaan untuk dirinya sendiri, tetapi juga menjadi bagian dari kemajuan sosial dalam budaya Amerika kita. Di California – dengan protes keras dari Gereja Katolik dan lainnya – ada RUU serupa yang dianggap akan membebaskan dokter dari tanggung jawab dalam meresepkan dosis obat yang mematikan. "Melalui kematiannya, dia melihat cara lain dia dapat melayani semangat populis dengan menunjukkan pada orang lain bahwa mereka dapat mengendalikan hidup mereka sampai akhir."

Howard merasa sudah waktunya dia pergi, tidak dipaksa oleh teknologi untuk hidup lebih lama daripada yang dirasakan olehnya untuk menjadi alami. Di Oregon, hukum kematian yang dibantu membutuhkan dua permintaan verbal (dipisahkan oleh lima belas hari) dan permintaan tertulis yang ditandatangani oleh dua orang saksi. Dua dokter harus mengkonfirmasi diagnosis terminal sebelum resep dikeluarkan. Orang tersebut harus dinilai "mampu" dan diberi tahu tentang berbagai alternatif, termasuk pengendalian rasa sakit. Orang yang sakit parah harus mengambil obat itu sendiri, dalam kasus Howard, itu harus 10 gram pentobarbital dalam larutan yang dapat diminum, sekitar tiga kali lipat jumlah yang diperlukan untuk membunuh orang dewasa rata-rata.

Howard meninggal tujuh hari sebelum tanggal yang dia rencanakan untuk mengambil obat terakhir.

********

Di Oregon, dalam kasus-kasus bunuh diri yang dibantu dokter, penyebab kematian terdaftar sebagai penyakit orang itu, bukan bunuh diri. Kantor Pemeriksa Medis Kota New York mendaftarkan penyebab kematian bagi mereka yang melompat dari Menara World Trade Center pada 9/11 sebagai "pembunuhan," bukan sebagai bunuh diri.

********

Saya mengunjungi seorang rekan Katolik – yang sakit parah – yang berjuang dengan hati nuraninya tentang bagaimana dia akan mati. Kami membahas bagaimana ajaran Katolik tidak mengharuskan seseorang untuk mengambil langkah-langkah luar biasa untuk memperpanjang hidup. Dokter mengatakan dia tidak memiliki kesempatan yang masuk akal untuk menjadi lebih baik, jadi dia tidak ingin memakai mesin hanya untuk terus berjalan. Dia tampak tenang dengan keputusannya untuk tidak menerapkan prosedur buatan padanya.

********

Dokter mungkin tidak setuju dengan bunuh diri yang dibantu dokter, tetapi ada cara lain untuk mempercepat kematian. Beberapa dokter mungkin menawarkan obat penenang yang kuat untuk rasa sakit yang parah. Obat penenang ini mempercepat kematian, dengan menenangkan orang itu hingga tertidur sehingga orang itu tidak mungkin bangun.

Beberapa orang mungkin memilih untuk menolak makanan sebagai cara untuk mati. Dokter melaporkan bahwa dehidrasi dan kelaparan pada orang yang sakit parah relatif tidak nyeri, bagian dari mekanisme perlindungan dalam tubuh. Pasien meninggal karena dehidrasi daripada kelaparan, jika mereka tidak meninggal karena penyakit mereka terlebih dahulu. Otak menghasilkan senyawa yang menciptakan euforia. Paru-paru bernapas lebih intens sementara detak jantung melambat dan tekanan darah turun. Ginjal melepaskan racun yang membius tubuh; otot mengecil dan ekstremitas menjadi dingin.

Yang lain telah meninggalkan instruksi bersama keluarga atau teman mereka kapan harus memiliki teknologi pendukung kehidupan yang diambil. Dokter, dengan arahan muka / dukungan keluarga, dapat mengeluarkan selang makanan di perut dan menghentikan pemberian makan intravena.

Cara Hidup / Petunjuk Lanjutan

"Advance directive" adalah istilah yang mencakup wasiat hidup dan jaminan perawatan kesehatan (daya tahan perawatan kesehatan yang tahan lama). Beberapa pasien kami memiliki kehendak hidup atau "petunjuk lanjutan" yang melarang memperpanjang hidup seseorang secara artifisial jika orang tersebut menemukan dirinya dalam kondisi medis terminal yang tidak ada harapan pemulihan yang wajar. Ini dimasukkan ke dalam kata-kata seperti ini: "Saya tidak ingin hanya hidup di semua biaya. Jika kematian saya sudah dekat dan tidak dapat dihindari, dan saya sudah kehilangan kemampuan saya untuk berinteraksi, dalam cara yang berarti, dengan orang lain, saya tidak ingin operasi atau resusitasi, atau dukungan kehidupan dari ventilator, prosedur memperpanjang hidup seperti tabung makanan, layanan perawatan intensif … Saya ingin dibius sebelum diputus ke ventilator. "

The Living Will mendefinisikan kondisi medis yang dicakup – misalnya, penyakit mematikan; kondisi tidak sadar permanen; kondisi minimal sadar di mana ada ketidakmampuan untuk mengekspresikan keinginan seseorang. Ini memberitahu apakah dan kapan untuk menahan atau menarik perawatan yang mempertahankan hidup, CPR, resusitasi, pemberian cairan dan nutrisi buatan. Ini mungkin meminta perawatan yang cukup nyaman (perawatan paliatif) dengan pembunuh rasa sakit dan obat penenang, setelah itu tidak ada makanan / air diberikan.

Beberapa, di sisi lain, ingin sangat menegaskan keinginan mereka untuk perawatan mempertahankan hidup yang agresif. Mereka tidak ingin, misalnya, tabung pengisi dihapus ketika kondisi mereka tampaknya "putus asa." Mereka menegaskan "Hak untuk Hidup." Di Inggris, aktivis Leslie Burke pergi ke pengadilan (2004) untuk menolak pedoman Dewan Kedokteran Umum yang mengawasi praktik medis di Inggris. Dewan memungkinkan dokter, bahkan terhadap keinginan pasien, untuk menahan atau menarik pengobatan memperpanjang hidup jika mereka menganggap kondisi pasien begitu parah dan prognosis sangat buruk sehingga makan buatan akan menyebabkan lebih banyak penderitaan daripada manfaat. Seorang hakim memihak Mr. Burke mengatakan seorang pasien, selama dia secara mental kompeten, harus memutuskan.

Beberapa pasien kami ingin menghindari seorang konservator yang ditunjuk untuk mereka dan telah menyiapkan "kepercayaan yang dapat dibatalkan" (kepercayaan hidup) yang menunjuk seseorang untuk mengatur aset di luar yurisdiksi pengadilan, menghindari biaya pengesahan hakim. Beberapa – melalui kekuatan pengacara yang tahan lama – menempatkan seseorang yang bertanggung jawab atas keuangan. Ini tidak harus dibuat oleh pengacara, tetapi harus diaktakan.

Jadi mari kita membuat keinginan kita sendiri yang diketahui sebelumnya. Idealnya, kita harus menuliskan keinginan hidup kita dan mengujinya dengan proksi kita sehingga kita akan berada di halaman yang sama tentang keinginan kita.

Kematian dan Aset Digital: Di Mana Anda Sembunyikan Harta Karun Anda?

Sebagian besar dari kita ketika diminta untuk mengidentifikasi "aset" kita akan dengan mudah mengingat barang-barang yang nyata atau milik pribadi yang dapat dilihat atau disentuh; yaitu, rumah kami, kendaraan, perhiasan, dll. Dengan sedikit lebih banyak pikiran kami kemungkinan akan memanggil rekening bank kami, sertifikat deposito, portofolio saham, rencana pensiun dan 401 (k) akun sebagai bagian dari aset kami. Relatif sedikit orang, bagaimanapun, cenderung untuk mengidentifikasi "aset digital" mereka sebagai milik nilai. "Aset digital" mengacu pada akun email dan internet, situs web, nama domain dan foto atau video yang disimpan di komputer pribadi atau "di awan". Namun, siapa tahu, rencana atau rancangan bisnis besar berikutnya mungkin saat ini berada di anonimitas lengkap di suatu tempat di dalam file elektronik Anda.

Pertimbangkanlah sejenak bahwa aset digital Anda mungkin termasuk properti yang Anda miliki yang memiliki nilai ekonomi atau sentimental yang substansial. Pertimbangkan juga bahwa properti berharga ini mungkin masih belum ditemukan dan selamanya tidak dapat ditemukan apakah Anda akan meninggal dunia secara tak terduga. Jika itu terjadi, apakah orang-orang yang Anda cintai akan tahu harta apa yang terkubur di laptop Anda atau diselimuti di sana di awan? Jika mereka melakukannya, apakah mereka dapat mengaksesnya? Sekarang, mungkin, harta karun yang tersembunyi itu dapat ditemukan dan mungkin dimanfaatkan oleh mereka yang Anda anggap sangat berharga.

Jika, seperti saya, Anda menikmati dongeng anak-anak perompak yang mencari harta karun terpendam, izinkan saya menyarankan agar kita sekarang memiliki semacam peta untuk mengungkap harta yang terkubur di dunia maya. Saya mengacu pada Undang-Undang Akses Fidusia yang Diubah untuk Undang-Undang Aset Digital yang telah diadopsi oleh dua puluh (20) negara bagian termasuk Oregon dan Washington. Undang-undang akan berlaku di sini di Oregon pada tanggal 1 Januari 2017. Setelah itu, perwakilan pribadi yang Anda sebutkan dalam surat wasiat Anda dapat mengakses akun digital Anda setelah Anda meninggal pada tingkat yang sama dengan Anda, Anda masih hidup.

Perancang undang-undang tidak diragukan lagi memahami bahwa beberapa orang mungkin kurang antusias untuk mengizinkan orang yang mereka cintai untuk memiliki akses ke postmortem komunikasi email mereka. Undang-undang memungkinkan Anda untuk meninggalkan petunjuk tertentu dalam Anda akan melarang pengungkapan tersebut. Jadi, meskipun Undang-Undang dimaksudkan untuk memfasilitasi kemampuan fidusia untuk menemukan dan mengelola aset digital, itu juga menghormati harapan privasi pemilik akun yang wajar.

Untuk penjelasan yang lebih rinci tentang Undang-Undang, tinjau catatan persiapan yang disiapkan oleh komisi yang merancang tindakan model. Kami akan tertarik untuk menonton dan melihat apakah Undang-Undang baru ini membantu dalam membuka harta tersembunyi.

© 10/6/2016 Hunt & Associates, P.C. Seluruh hak cipta.

Kematian Dengan Martabat: Ini Bukan Pembunuhan Maupun Dibantu Bunuh Diri

Di era intervensi medis berteknologi tinggi ini, kematian alamiah dengan cepat menjadi sesuatu dari masa lalu. Hari ini, empat dari lima kematian di AS melibatkan beberapa bentuk ukuran pemendekan hidup. Dokter mempersingkat hidup setiap hari dengan menarik, menahan, atau membatasi perawatan. Di rumah sakit yang lebih baik, satu-satunya cara untuk menghilangkan nyeri terminal akut adalah dengan membius pasien menjadi koma yang tidak pernah mereka bangun. Rumah sakit menyebut praktik ini sebagai "sedasi paliatif." Garis pertempuran saat ini adalah di atas hak pasien yang sakit parah untuk secara terbuka meminta dokter untuk resep pil tidur yang mematikan. Seperti langkah-langkah paliatif pemendekan hidup lainnya, meminta resep adalah kematian yang dibantu dokter. Dalam hal ini, ukuran paliatif disebut "sedasi diri."

Berbeda dengan sedasi paliatif, bantuan mati melalui sedasi sendiri dimulai oleh pasien, bukan dokter. Pasien memilih waktu kematian; pasien memutuskan kapan cukup sudah cukup. Ini membuat aksi benar-benar sukarela. Untuk beberapa, ini adalah cara yang lebih disukai. Itu memenuhi ide mereka tentang "kematian dengan martabat." Bagi yang lain, resep hanyalah bentuk asuransi jika ada yang salah. Harapannya adalah mereka tidak akan pernah menggunakannya.

Berdasarkan data 13 tahun dari Oregon dan 30 tahun dari Belanda, tidak ada klaim yang dapat dipercaya bahwa bantuan dalam hasil sekarat di lereng licin: tidak melemahkan rumah perawatan dan perawatan paliatif, mengancam penyandang cacat, atau mendiskriminasikan orang tua, minoritas , atau populasi rentan lainnya. Oregon menunjukkan bahwa bantuan dalam kematian melengkapi rumah perawatan. Dengan menyediakan keduanya, Oregon sekarang memiliki sistem perawatan paliatif terbaik di Amerika. Oregon memimpin bangsa dalam jumlah kematian yang terjadi di rumah, penggunaan obat nyeri yang efektif, rujukan pasien awal untuk perawatan rumah sakit, dan peningkatan kualitas perawatan akhir masa hidup. Hanya argumen berdasarkan keyakinan agama yang tetap utuh. Pada titik ini, penerimaan bantuan secara umum dalam kematian tampaknya ditahan oleh klaim yang keliru bahwa sedasi diri adalah "bunuh diri yang dibantu" dan, akibatnya, melanggar batas-batas moral, agama, dan hukum.

Apakah bantuan mati dalam bentuk sedasi sendiri benar-benar bunuh diri? Jawaban singkatnya adalah tidak. Bunuh diri klinis mengandung pilihan antara hidup dan mati dan kemudian memilih kematian. Dalam kata-kata Hakim Agung AS John Paul Stevens, "Orang yang sakit parah tidak dihadapkan pada pilihan apakah akan hidup, hanya bagaimana cara mati." Ini adalah pilihan antara kematian yang menyakitkan dan cepat dan penuh belas kasihan. Di bawah "Death with Dignity Act" Oregon, kematian seorang pasien tidak dilaporkan sebagai bunuh diri; itu disebabkan oleh penyakit yang mendasarinya. Pandangan ini dibagi oleh asosiasi medis besar. Memanggil seseorang seperti istri saya Jeri bunuh diri karena dia ingin opsi bantuan-dalam-sekarat menghina. Jeri berjuang melawan kanker ovariumnya tanpa henti selama hampir sepuluh tahun. Dia benar-benar ingin hidup. Sayangnya, dia tidak punya pilihan ketika penyakit itu membunuhnya. Ketika seorang dokter menarik sumbat pada pasien yang sekarat itu tidak disebut bunuh diri atau pembunuhan. Ini adalah bagian dari praktik medis yang disetujui untuk mempercepat kematian. Itu sama dengan sedasi sendiri.

Di permukaan akan tampak bahwa sedasi diri adalah yang paling tidak bermasalah dari dua pendekatan sedasi terminal. Pikirkan tentang itu. Jika sedasi terminal dengan cara apa pun adalah kejahatan, maka sedasi paliatif akan menjadi pembunuhan tingkat pertama. Seorang dokter akan menghadapi hukuman penjara seumur hidup minimum. Sebaliknya, menulis resep yang mematikan bisa paling banyak dibantu bunuh diri: pembunuhan. Bunuh diri itu sendiri bukanlah kejahatan. Jadi, secara logis, tidak mungkin ada bentuk keterlibatan dalam bunuh diri. Sampai hari ini, tidak ada dokter yang ditemukan bersalah karena menulis resep yang mematikan.

Ironisnya, sedasi sendiri masih kontroversial sementara kematian akibat sedasi paliatif, bahkan ketika disertai dengan kelaparan dan dehidrasi sukarela, benar-benar legal di Amerika Serikat. Pada Juni 2008, American Medical Association (AMA) mendukung praktik ini pada pertemuan tahunannya. Sedasi paliatif diterima secara moral dan etis, bahkan oleh gereja Katolik. Karena arahan 2009 dari Konferensi Nasional para uskup Katolik secara eksplisit menyatakan: "Tidaklah euthanasia untuk memberikan obat penenang dan analgesik bagi orang yang sedang sekarat untuk mengentaskan rasa sakit, meskipun mereka dapat merampas pasien menggunakan akal, atau mempersingkat hidupnya. "

Penerimaan luas ini didasarkan pada dua prinsip: 1) tujuan utama sedasi paliatif adalah menghilangkan rasa sakit, yang merupakan hal yang baik (yaitu, prinsip efek ganda); dan 2) pemotongan sukarela nutrisi didasarkan pada hak pasien untuk menolak pengobatan (yaitu, hak penentuan nasib sendiri).

Yang menarik, alasan yang sama itu bisa diterapkan pada bantuan mati dengan sedasi sendiri. Profesor etika kedokteran Harvard Dr. Dan Brock membuat kasus yang sangat meyakinkan untuk efek itu. Pendekatan swa-sedasi melibatkan dua tindakan terpisah oleh dua pihak: dokter dan pasien. Dr. Brock berpendapat bahwa dokter dapat dengan adil mengklaim bahwa tujuan utama resep adalah untuk meredakan kecemasan pasien tentang kematian. Karena kemajuan besar dalam perawatan paliatif, dokter dapat dengan jujur ​​mengklaim bahwa dia tidak mengharapkan atau bermaksud bahwa pasien menggunakan pil tidur untuk mati.

Pasien diberitahu bahwa tidak ada yang perlu mati dalam kesakitan – sistem mengatakan "percayalah pada kita." Akibatnya, pasien dapat mengklaim bahwa niat utama adalah tidak menggunakan pil tidur tetapi hanya untuk memilikinya sebagai bentuk asuransi cadangan. Jika semuanya gagal, pasien akan menenangkan diri untuk menghilangkan rasa sakit-kematian hanyalah efek samping. Peringatan: Seperti morfin, terlalu banyak pil tidur dapat menyebabkan kematian.

Menurut prinsip ganda efek yang dihormati, opsi resep secara etis dan moral dibenarkan. Dalam kasus apa pun, kita dapat menggunakannya di sini untuk membuat sedasi sendiri setara dengan sedasi paliatif dari perspektif hukum, moral, dan medis.

Intinya adalah bahwa pada usia penyakit kronis sebagian besar kematian secara medis dikelola. Dokter sudah dalam bisnis memperpendek usia. Praktek ini tidak dilihat oleh masyarakat sebagai pembunuhan atau bantuan bunuh diri. Kematian yang dibantu secara medis, dengan metode apa pun, adalah perawatan paliatif: membiarkan pasien memilih yang terbaik untuk mereka.