Menemani Kematian

Bagian terbaik dari kehidupan seseorang yang baik, tindakan-tindakan kebaikan dan cinta tanpa nama yang tidak disebutkan namanya. – Woodsworth

Kematian, seperti kelahiran, bukanlah keadaan darurat tetapi kemunculan. Kematian mirip dengan pembukaan bunga .– Stephen Levine

Dia agak terkejut bahwa sebagai seorang Kristen, saya begitu kukuh setuju dengannya tentang bunuh diri yang dibantu; Saya percaya hidup adalah sejenis sekolah Bumi, jadi meskipun bunuh diri yang dibantu berarti Anda keluar lebih awal, sebelum semester berakhir, Anda akan pergi, jadi siapa yang mengatakan tidak baik untuk mengambil kursus yang tidak lengkap ? – Anne Lamott

Salah satu murid saya sangat menderita akibat kanker tulang dan dua pukulan. Dia adalah pasien terminal di rumah sakit. Dia sering, dalam penderitaannya, akan berkata, "Tidak bisakah kamu bantu aku mati sekarang?" Perasaan empati insting saya bercampur dengan ide-ide etis pribadi saya. Hanya mendengarkan – bersamanya, bahkan di saat-saat yang canggung– adalah respons saya padanya dan dia tidak meminta yang lain.

Dia akan berkata: "Saya berharap saya tinggal di Oregon." Dalam momen yang jelas, ia menyesalkan apa yang disebutnya praktik medis "paternalistik". Dia menemukan beberapa penghiburan karena telah menyusun Living Will dengan bantuan keluarganya.

********

Pada tahun 1976, perintah pengadilan koma Karen Ann Quinlan menanggalkan respirator dan pada tahun 1990, orang tua Nancy Cruzan pergi ke Mahkamah Agung untuk menyingkirkan putri mereka dari dukungan hidup. Sekarang, melalui arahan awal, ada lebih banyak fleksibilitas untuk mengakomodasi keinginan pasien. Tentu saja, dokter dan pasien tidak dan tidak harus menentang keyakinan pribadi mereka.

********

Dalam 18 Juli, '04 majalah Los Angeles Times, ada sebuah cerita oleh Fred Dickey tentang seorang Oregonian berusia 85 tahun, Howard Wildfang, yang menderita karena kanker paru-paru yang terus berkepanjangan.

"Dia duduk di apartemen pensiunan-nya … kulitnya tipis. Badannya keriput … kata-kata didorong keluar dengan susah payah …"

Dia mengatakan dia memutuskan untuk secara hukum mengakhiri hidupnya sendiri. Di Oregon, Hukum "Kematian Dengan Martabat" (yang disahkan pada 1994, yang berlaku sejak 1998) menyatakan bahwa dengan perlindungan, setiap orang yang didiagnosis secara profesional dengan penyakit mematikan (dalam waktu enam bulan) memiliki hak untuk bergegas sepanjang kematian. Dalam delapan tahun pertama hukum Oregon, 240 orang mencerna resep mematikan.

Howard merasa dia tidak hanya ingin meringankan penderitaan untuk dirinya sendiri, tetapi juga menjadi bagian dari kemajuan sosial dalam budaya Amerika kita. Di California – dengan protes keras dari Gereja Katolik dan lainnya – ada RUU serupa yang dianggap akan membebaskan dokter dari tanggung jawab dalam meresepkan dosis obat yang mematikan. "Melalui kematiannya, dia melihat cara lain dia dapat melayani semangat populis dengan menunjukkan pada orang lain bahwa mereka dapat mengendalikan hidup mereka sampai akhir."

Howard merasa sudah waktunya dia pergi, tidak dipaksa oleh teknologi untuk hidup lebih lama daripada yang dirasakan olehnya untuk menjadi alami. Di Oregon, hukum kematian yang dibantu membutuhkan dua permintaan verbal (dipisahkan oleh lima belas hari) dan permintaan tertulis yang ditandatangani oleh dua orang saksi. Dua dokter harus mengkonfirmasi diagnosis terminal sebelum resep dikeluarkan. Orang tersebut harus dinilai "mampu" dan diberi tahu tentang berbagai alternatif, termasuk pengendalian rasa sakit. Orang yang sakit parah harus mengambil obat itu sendiri, dalam kasus Howard, itu harus 10 gram pentobarbital dalam larutan yang dapat diminum, sekitar tiga kali lipat jumlah yang diperlukan untuk membunuh orang dewasa rata-rata.

Howard meninggal tujuh hari sebelum tanggal yang dia rencanakan untuk mengambil obat terakhir.

********

Di Oregon, dalam kasus-kasus bunuh diri yang dibantu dokter, penyebab kematian terdaftar sebagai penyakit orang itu, bukan bunuh diri. Kantor Pemeriksa Medis Kota New York mendaftarkan penyebab kematian bagi mereka yang melompat dari Menara World Trade Center pada 9/11 sebagai "pembunuhan," bukan sebagai bunuh diri.

********

Saya mengunjungi seorang rekan Katolik – yang sakit parah – yang berjuang dengan hati nuraninya tentang bagaimana dia akan mati. Kami membahas bagaimana ajaran Katolik tidak mengharuskan seseorang untuk mengambil langkah-langkah luar biasa untuk memperpanjang hidup. Dokter mengatakan dia tidak memiliki kesempatan yang masuk akal untuk menjadi lebih baik, jadi dia tidak ingin memakai mesin hanya untuk terus berjalan. Dia tampak tenang dengan keputusannya untuk tidak menerapkan prosedur buatan padanya.

********

Dokter mungkin tidak setuju dengan bunuh diri yang dibantu dokter, tetapi ada cara lain untuk mempercepat kematian. Beberapa dokter mungkin menawarkan obat penenang yang kuat untuk rasa sakit yang parah. Obat penenang ini mempercepat kematian, dengan menenangkan orang itu hingga tertidur sehingga orang itu tidak mungkin bangun.

Beberapa orang mungkin memilih untuk menolak makanan sebagai cara untuk mati. Dokter melaporkan bahwa dehidrasi dan kelaparan pada orang yang sakit parah relatif tidak nyeri, bagian dari mekanisme perlindungan dalam tubuh. Pasien meninggal karena dehidrasi daripada kelaparan, jika mereka tidak meninggal karena penyakit mereka terlebih dahulu. Otak menghasilkan senyawa yang menciptakan euforia. Paru-paru bernapas lebih intens sementara detak jantung melambat dan tekanan darah turun. Ginjal melepaskan racun yang membius tubuh; otot mengecil dan ekstremitas menjadi dingin.

Yang lain telah meninggalkan instruksi bersama keluarga atau teman mereka kapan harus memiliki teknologi pendukung kehidupan yang diambil. Dokter, dengan arahan muka / dukungan keluarga, dapat mengeluarkan selang makanan di perut dan menghentikan pemberian makan intravena.

Cara Hidup / Petunjuk Lanjutan

"Advance directive" adalah istilah yang mencakup wasiat hidup dan jaminan perawatan kesehatan (daya tahan perawatan kesehatan yang tahan lama). Beberapa pasien kami memiliki kehendak hidup atau "petunjuk lanjutan" yang melarang memperpanjang hidup seseorang secara artifisial jika orang tersebut menemukan dirinya dalam kondisi medis terminal yang tidak ada harapan pemulihan yang wajar. Ini dimasukkan ke dalam kata-kata seperti ini: "Saya tidak ingin hanya hidup di semua biaya. Jika kematian saya sudah dekat dan tidak dapat dihindari, dan saya sudah kehilangan kemampuan saya untuk berinteraksi, dalam cara yang berarti, dengan orang lain, saya tidak ingin operasi atau resusitasi, atau dukungan kehidupan dari ventilator, prosedur memperpanjang hidup seperti tabung makanan, layanan perawatan intensif … Saya ingin dibius sebelum diputus ke ventilator. "

The Living Will mendefinisikan kondisi medis yang dicakup – misalnya, penyakit mematikan; kondisi tidak sadar permanen; kondisi minimal sadar di mana ada ketidakmampuan untuk mengekspresikan keinginan seseorang. Ini memberitahu apakah dan kapan untuk menahan atau menarik perawatan yang mempertahankan hidup, CPR, resusitasi, pemberian cairan dan nutrisi buatan. Ini mungkin meminta perawatan yang cukup nyaman (perawatan paliatif) dengan pembunuh rasa sakit dan obat penenang, setelah itu tidak ada makanan / air diberikan.

Beberapa, di sisi lain, ingin sangat menegaskan keinginan mereka untuk perawatan mempertahankan hidup yang agresif. Mereka tidak ingin, misalnya, tabung pengisi dihapus ketika kondisi mereka tampaknya "putus asa." Mereka menegaskan "Hak untuk Hidup." Di Inggris, aktivis Leslie Burke pergi ke pengadilan (2004) untuk menolak pedoman Dewan Kedokteran Umum yang mengawasi praktik medis di Inggris. Dewan memungkinkan dokter, bahkan terhadap keinginan pasien, untuk menahan atau menarik pengobatan memperpanjang hidup jika mereka menganggap kondisi pasien begitu parah dan prognosis sangat buruk sehingga makan buatan akan menyebabkan lebih banyak penderitaan daripada manfaat. Seorang hakim memihak Mr. Burke mengatakan seorang pasien, selama dia secara mental kompeten, harus memutuskan.

Beberapa pasien kami ingin menghindari seorang konservator yang ditunjuk untuk mereka dan telah menyiapkan "kepercayaan yang dapat dibatalkan" (kepercayaan hidup) yang menunjuk seseorang untuk mengatur aset di luar yurisdiksi pengadilan, menghindari biaya pengesahan hakim. Beberapa – melalui kekuatan pengacara yang tahan lama – menempatkan seseorang yang bertanggung jawab atas keuangan. Ini tidak harus dibuat oleh pengacara, tetapi harus diaktakan.

Jadi mari kita membuat keinginan kita sendiri yang diketahui sebelumnya. Idealnya, kita harus menuliskan keinginan hidup kita dan mengujinya dengan proksi kita sehingga kita akan berada di halaman yang sama tentang keinginan kita.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *